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大英帝國從香港撤退前後補遺(二)

八月 31, 2009 By: 白光 Category: 新社專欄, 社會透視

上篇(刊于《星島日報》8月24日A16版)討論了英帝國從香港撤退前,利用高地價政策掠取利益,這篇將會繼續探討一下這政策在回歸之後,如何延續下去,間接地維持了英國人在港的利益。

殖民者要撤退,但同時謀算要在殖民地保持利益,常用的手段是於當地扶植親殖勢力,作爲其撤退後的代理。更加狡猾的手段,則是把當地的經濟精英的利益與其利益相結合,使其與已撤退的殖民者一榮皆榮,一損俱損。

限制土地供應,實行高地價政策,對於早已控制了港島傳統黃金地段的英國公司來説,利益明顯不過。然而,幾百年殖民史積累經驗,英人玩政治早已爐火純青,深知要鞏固其利益,必須讓回歸後的政經精英在高地價政策中分一杯羹。八四年中英談判結束,中國將在九七年對香港恢復行使主權已成定局,九七之後,以華人爲主的政經精英將取代英人治理香港。為了要令英人利益在九七後可以維持,令這些精英的利益與其一致,是整個撤退佈局的核心。

香港的經濟頂尖精英階級,基本上都是從製造業、金融或者貿易等產業賺取了初始資本之後,透過地產發展項目而賺取了巨額資本,再由此投資其他行業。由於地產發展和投資物業收租仍然是香港經濟頂尖精英階級的核心利益,延續高地價政策就擁有了牢固的利益結構支撐,同時也就保障了英資牢牢在握的利益。

相對《大英帝國從殖民地撤退前後》一書中所述的印度、巴勒斯坦、埃及、馬來亞塞浦路斯和非洲大陸,英人從香港撤退似乎最爲和平,這一方面是由於香港在回歸時的總體發展水平和法制成熟有關。但另一方面,回歸前已經形成的地產資本主導的經濟,正與已撤退的殖民者的利益一致,因而沒有出現新興本地精英與殖民者的鬥爭,也就融讓了英資利益在香港繼續受到庇護而無需抗爭。

在成熟的資本主義法權下,英資利益受到保障,正如其他資本的利益受到保障一樣,是讓資本主義繼續運作的根基。老白無意清算英資在港利益,更無意挑動民族主義和排外情緒。然而,歷史必有公論,英帝國從香港撤退的籌算,對回歸十二年後的香港仍然影響深遠,故在此抛磚引玉,稍作補遺,望有識之士指正。

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