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大英帝國從香港撤退前後補遺(一)

八月 27, 2009 By: 白光 Category: 新社專欄, 社會透視

1993年,香港新天出版社出版了一本名為《大英帝國從殖民地撤退前後》的書,細説當年自詡「日不落」的英帝國在終究面對夕陽西下之時,怎樣於它將要失去的殖民地翻風弄雨,以保障自己在撤退之後在當地的利益。其手段層出不窮,對付各前殖民地,與獅子銀行一樣充滿「地方智慧」,分化當地精英階層、挑釁種族矛盾、培植親英勢力,無所不用其極。該書不厚,232頁的歷史卻異常沉重,書中所述的前殖民地,不少因爲當年英帝國的分化政策,今天仍然受罪,傷口仍在淌血。書中沒有論述香港,老白狗尾續貂,稍作補遺。

話説香港雖小,但對於英帝國的經濟利益非常重要,特別是在七、八十年代,香港經濟開始蓬勃,殖民者更是賺個盤滿缽滿。

英國在香港掠奪了什麽,很多香港人,包括研究香港歷史的學者都不甚了了。回歸十二年,香港人不單沒有清算英國在香港掠奪去的利益,甚至仍默許英國利益繼續受庇護。

一個例子,就是高地價與地主利益。直到今天,有不少論者仍信「高地價政策」是維持低稅率,又同時提供社會福利的必要政策,恍惚英帝國當年就是爲了要維持民生,所以才行高地價政策似的。然而,卻沒有多少論者能夠簡單明瞭地指出英國人在這個政策下,掠取得多少的利益。

哄擡地價不難,香港本來就平地不多,而且人口密度之高世所罕見,只要嚴加控制土地供應,將商業用地局限在環維多利亞港的市中心區,特別是英國人傳統勢力範圍所在的港島區,地價保證飛升。這是爲什麽小學教科書會吊詭地指香港地少人多,但我們卻有元朗大平原和大量新界土地無被好好利用。

今天中環的最大地主,仍是怡和集團旗下的香港置地,它控制著交易廣場三座大樓、怡和大廈、遮打大廈、歷山大廈、太子大廈、置地廣場和其上蓋的告羅士打大廈、公爵大廈和約克大廈等頂級商廈。港島另一大地主為控制了金鐘和鰂魚涌商業地產的太古集團。單算這些物業每年掠去的千億租金,要一窺英帝國在從香港撤退前做了什麽準備,佈了什麽局,就不難了。

篇幅所限,本篇只能略述情況,下篇再鋪墊解説高地價政策奧妙精微之處。

(原文載於星島日報2009年08月24日)

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