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十年樹木,百年樹林!

八月 05, 2009 By: 白光 Category: 生活隨想, 社會透視

香港是個特殊的地方,人口多、密度高、地方小,是世所罕見。小小一千平方公里的土地中,居住了700萬人,相當於阿爾卑斯山上的瑞士的人口(760萬,但該國的面積為四萬平方公里),更比香港某些人士所豔羨的「福利國家」挪威多了250萬人(該國的面積更達32萬平方公里)。在這麽小的地方建設城市,市區的建築密度非常高乃是必然,但香港市區密度如此高,也與當初英國殖民者爲了保障香港的水源供應而限制集水區的開發有關。在這個政策下,香港的郊野面積比例非常高,很多寶貴的自然綠帶被保留下來,已發展區域只佔總面積的40%左右。

香港位處亞熱帶,海洋性和因青藏高原而造成的季候風氣候,使香港有別於一般位於相近緯度的地區,夏天潮濕多雨,冬天不會過於寒冷,孕育了豐富多樣的物種。在香港自然生存的蝴蝶品種,甚至比整個英國都要多,更不要數那些香港特有的物種了。

而這些物種最重要的載體,乃是香港茂盛而完整的樹林生態系統。集水區大部分都圈為郊野公園,限制開發,讓這些處於城市發展邊緣、離市中心區不過一小時車程的樹林,居然奇跡地生存下來。

然而,香港的樹林也不盡然保留了原始的面貌,不少也逃不過人爲的侵擾,開山闢路、開發破壞生態旅遊和管理欠妥等劣績,讓這些珍貴的原始林受到破壞,特別是近年積極發展的旅遊區如大嶼山和西貢等,情況堪憂。 

由於水土適宜,只要少人爲干擾,加以保護,香港的自然生態是可以相對快恢復的。根據漁農自然護理署的資料,香港大大小小超過一百個依傍老舊村落的「風水林」,便是人類發展與自然達到天人感應,互惠互利的例子。這些風水林多數是本來就存在,只是經過人工修整,在附近建成村落,而也有部分是人工栽種的。因爲關乎風水與整條村的安全,村中立例禁止砍伐損害林木,漸漸百年過去,林區自然形成品類繁雜,自成一完整生態體系的樹林。有趣的是,這些風水林往往比其附近的樹林更加茂密,其下的灌木也比旁邊的樹林更豐富。

老話常說:「十年樹木,百年樹人」,可說「誤人不淺」。十年可以樹一木不錯,但是樹一林,卻是百年之事,我們現在香港看到已開發地區附近的樹林,基本上都已經是次生林,不是原始林。次生林生態比較單一,多數只有單一或者簡單復合樹種,而且由於政策傾向喬木,在喬木成林的樹冠下往往沒有耐暗的灌木生長其中。次生林對於生態的價值,當然比已為推土機剷平的土疤,或者是那些供中產階級精神自瀆的杆、球、洞和殺蟲劑要好,但是相對生長過百年的風水林或原始林,始終是相去甚遠。

要求將香港所有的林區都劃如保護區,不能動分毫,確實對於城市經濟發展制約極大,是不切實際的要求。但是一套完整的樹林保護和規劃政策,卻是要維持香港珍貴生態所必不可少。香港市區發展早已超越了飽和的含義了,如果香港不是如某些極端悲觀的人所看的真的會變成另外一個威尼斯,經濟發展的矛頭肯定會指向新界那些低度發展的地區,而這些地區不少正處於生態敏感區的邊沿,發展也有可能要霸佔部分這些樹林的面積作開發之用。在推土機出動之前,如何規劃整個香港的生態環境,制定相關保育法例和政策,以至生態補償機制,極爲必要。

 「十年樹木,百年樹林」,種樹植林,是百年之計!

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