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極地風雲變

八月 27, 2010 By: 栢齊 Category: 環球視野

全球暖化點燃極地資源爭奪的戰幔。

自2007年俄羅斯派出小型潛艇「登陸」北極點海床,插上國旗宣示主權,環北冰洋各國相繼派遣勘探隊,嘗試找出擁有延伸至北極點的海底大陸架主權的證據,同時為日後開採蘊藏於北冰洋海底數以千億噸計的石油和天然氣等資源作準備,環北冰洋五國領袖曾為此舉行峰會,使沉寂多時的北極地區主權爭議再次成為國際焦點。最近有報導指加拿大總理哈珀(Stephen Harper)高調訪問該國北極領土,視察在當地進行的軍事演習,並曾出動空軍攔截逼近北極領土上空的俄羅斯轟炸機,各國的競爭越趨熾烈。

北極主權的法理依據

北極跟南極一樣,向來具有重要的戰略價值。由於北冰洋不像南極洲般擁有遼闊的土地,加之以往受到科技限制,各國均未積極開發北極地區,因而該地區至今沒有類似《南極條約》般專門規範的國際條約體系,只有「北極理事會」(Arctic Council)和「北方論壇」(Northern Forum)等組織,作為政府間溝通和合作的平台。

現時有關該地區的主權爭議,普遍認為應引用《聯合國海洋法公約》(United Nations Convention on the Law of the Sea)的相關條文解決。根據《公約》,北冰洋周邊各國,包括美國、俄國、加拿大、丹麥(透過其屬土格陵蘭)和挪威,他們可:

(一) 在該國對出的北冰洋海域劃定「專屬經濟區」(從該國的領海基線算起,最多200海浬),擁有區內海域資源(例如石油和海產)的專屬開採權。

(二) 擁有由其領陸(註)向北冰洋海底延伸的「大陸架」,直至大陸架的外緣(最多350海浬或2500米等深線外的100海浬),大陸架海床底土的礦產及其他非生物資源,歸其所有。

潛在的火藥庫

表面上,北極地區的主權爭議可依據上述規定作為談判基礎,然而,從國際法和國際關係的角度來看,問題能否最終解決,仍然存在不少變數:

(一) 倘若前述當事國之間的專屬經濟區重疊,是否按照「中線」方式劃定,需經由相關當事國最終同意始能定案,除非各方均同意交由「國際法院」仲裁並願意遵守裁決。觀乎現今世界各地的同類案例,例如中國(包括兩岸)、日本和兩韓就黃海和東海劃界的爭議,要妥善解決北極地區各當事國「專屬經濟區」的問題,情況並不樂觀。

(二) 各當事國均宣稱擁有全部或部份北冰洋大陸架的主權,然而,由於北冰洋的大部份水域長期被冰帽覆蓋,加之技術限制,北冰洋海底的廣泛空間至今仍未被全面測量,要劃定各國所擁有的大陸架範圍,存在一定困難。各當事國為了爭取最佳利益,必然會加強在北冰洋冰帽和海底的研究和探測活動,甚至動用軍事科技和武裝載具,一方面可能對環境造成嚴重破壞,同時亦會形成外交和軍事對峙的局面,上述加俄空軍事件就是例證。

(三) 如最終證實各國的大陸架均未延伸至北極點,即表示北極點及其周邊水域(包括冰帽)屬「公海」範圍,其底土將由「國際海底管理局」管理,屬於全體《公約》簽約國共享並擁有開採權(須繳納一定費用)。問題是,該國際水域勢必被環北冰洋各當事國的專屬經濟區包圍,形同「飛地」(enclave/exclave),對其管理將有一定困難;而各《公約》簽約國要進入該水域進行研究和開採活動,亦不容易;這些都可能引發牽涉更多國家不同程度的衝突。

(四) 目前聯合國192個成員國中,有16國還沒有簽署《公約》,另有19國雖已簽署但仍未獲國會通過,當中包括其中一個當事國 – 美國。這削弱了以《公約》作為解決北極地區主權爭議基礎的權威性。

(五) 最後亦是最根本的問題 – 如同南極洲,北極地區的氣候和生態對地球環境有全局性的影響。因此,除了屬於政治性質的《公約》外,亦涉及其他範疇(特別是有關環境保護)的國際法和條約是否適用於處理北極地區的各種問題。如答案是肯定的話,則須考慮應否訂立類似《南極條約》(Antarctic Treaty)或《斯瓦爾巴條約》(Svalbard Treaty)般專門規範和管理北極地區的國際條約體系。

由於資源競爭加劇,作為國際間實力和利益較勁的舞台,北極地區的主權爭議將是無可避免。先前環北冰洋五國曾一致同意將有關爭議交由聯合國仲裁,此舉值得肯定。然而,此問題的複雜性仍不容忽視,至於全面開發該地區的資源,影響更是深遠,需要大家一起持續關注。

註:領陸是指狹義的領土,即由一主權國管轄的陸地,而廣義的領土則指包含領陸、領海和領空的三維空間。

順道參觀

北極理事會

http://www.arctic-council.org

北方論壇

http://www.northernforum.org

聯合國海洋法公約

http://www.un.org/Depts/los/convention_agreements/convention_overview_convention.htm

國際海底管理局

http://www.isa.org.jm

南極條約

http://www.ats.aq/e/ats.htm

斯瓦爾巴條約

http://www.sysselmannen.no/hovedEnkel.aspx?m=45301

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