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烏拉圭 – 在狹縫中尋找前路

七月 11, 2010 By: 栢齊 Category: 環球視野

全世界足球迷熱切期待即將舉行的南非世界盃決賽,是次冠軍爭奪戰將由兩支崇尚進攻足球的歐洲勁旅荷蘭和西班牙對壘,而今仗同時具有多重特別的意義:

壹,歐洲球隊首次在歐洲以外地方主辦的世界盃決賽周奪標。

貳,西班牙首次晉身世界盃決賽。

叁,三十二年來首次由兩支從未奪標的代表隊對賽,對上一次是1978年的阿根廷對荷蘭,而兩次均有後者參與。此前只曾在1934年、1954年和1958年出現過相同的情況,甚至在首屆決賽烏拉圭也是以應屆奧運足球冠軍的身分「衛冕」。

肆,四十八年來首次打破由美洲和歐洲代表隊輪流奪冠的慣例,上一次由同一洲份代表連續奪冠是1958年和1962年的巴西。

伍,歷來首次決賽沒有巴西(五冠兩亞)、意大利(四冠兩亞)、德國(三冠四亞)或阿根廷(兩冠兩亞)四隊中的任何一隊角逐。其他曾在決賽角逐的隊伍包括烏拉圭(兩冠)、法國(一冠一亞)、英格蘭(一冠)、捷克斯洛伐克(兩亞)、匈牙利(兩亞)、荷蘭(兩亞)和瑞典(一亞)。

包括西班牙在內,世界盃十九屆比賽以來只有十二支代表隊曾於決賽亮相,連同即將誕生的新冠軍,僅有八隊能奪得錦標,登上世界盃冠軍殿堂之難度,可見一斑。

不論今晚誰能勝出,都象徵著進攻足球的勝利。不過,言歸正傳,筆者在這兒想談論的並不是荷蘭或西班牙,而是剛於季軍爭奪戰落敗的烏拉圭。

烏拉圭是位處南美洲中南部的小國,跟巴西和阿根廷兩個拉美大國毗連。現代足球是由英國貿易商人和遠洋水手於十九世紀末傳入該國,到二十世紀初發展興旺,成為當時數一數二的世界足球強國,她先後於1924年和1928年連奪兩屆奧運足球賽金牌,緊接在1930年,為慶祝國家獨立百周年,主辦首屆世界盃並奪得冠軍,及後又在1950年再次蟬聯,「四星冠軍」之名不逕而走。在百多年的足球歷史裡,烏拉圭共得到兩次世界盃冠軍、兩次奧運足球金牌、十四次美洲國家盃冠軍和一次泛美運動會足球金牌,其聯賽球會亦曾八奪南美自由盃,現時有數百名高質素的烏拉圭球員在世界各地的職業球會效力,為足球運動帶來貢獻。以絕對數字而言,上述成績或許不及巴西和阿根廷,然而,以其國土面積(十七萬多平方公里,相當於貴州省)和人口(約三百五十萬,僅及香港的一半)而言,烏拉圭足球如同田徑場上的牙買加,堪稱弘揚國家軟實力的典範。

身處兩大強鄰之間的烏拉圭,自1830年正式獨立以來,跟鄰國的衝突不斷,國內政局時有動盪,加之位處世界地理和經濟的邊陲,一直在國家的定位和發展策略上掙扎徘徊,足球在不知不覺間成為凝聚人心和國家認同的重要途徑。例如在1980年,烏拉圭藉紀念世界盃五十周年之名,舉辦Mundialito世界冠軍金盃賽,邀請歷屆世界盃冠軍共襄盛舉,結果早已淪為二線球隊的烏拉圭,最終竟能憑藉主場之利,力壓群雄奪得錦標,舉國歡騰。由此可見,在烏拉圭人的心目中,足球有著不可替代的地位。

近年烏拉圭持續受到國際經濟危機的負面影響,至今仍在復甦之中,政黨間為國家發展策略爭論不休,究竟應追隨強鄰巴西和阿根廷(兩者皆為G20峰會成員)參與國際經濟的主流模式?還是加入委內瑞拉和玻利維亞等國的左傾陣營,踏上「廿一世紀社會主義」的發展道路?處於拉美兩大陣營的狹縫間,烏拉圭正為探索前路而苦惱。相隔四十年,烏拉圭再次晉身世界盃四強,不單讓世人的目光重投這個細小國度,足球亦再次成為團結人民和重拾自信的機遇。在此恭賀烏拉圭得到南非世界盃殿軍,同時祝願她能跟所有發展中國家和人民一道,為自己覓得合適的方向,創造美好的未來。

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