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應繼續聘外傭帶孩子嗎?

七月 06, 2010 By: 青峰 Category: 生活隨想, 社會透視

6月中,不知從哪兒傳出謠言,指香港將會調升外籍家庭傭工的薪金。謠言當然不能持久,但已一度引起外傭僱主關注,擔心會增加家庭開支。然而,港人除了從金錢的角度計算聘請外傭的經濟成本外,有沒有想過其他看不見的、難以計算的成本呢?

聘外傭莫見利忘弊

香港引入外傭,始於七十年代。八、九十年代經濟騰飛,社會日益富裕,外傭人數大增。到了今天,外傭已成為香港的重要勞動人口。根據入境事務處2008至2009年年報的數字,截至2009年3月31日,外傭人數有257872名,當中約有49%是來自菲律賓,來自印尼和泰國的則分別位列第二和第三。在香港,不願生育的夫婦大多不聘外傭,有生育的夫婦多育1至2名孩子,如聘用外傭則多只聘1人,超過25萬外傭,就表示有超過這個數量的孩子由外傭照顧,外傭對香港下一代的影響力不可謂不大。

過去30多年,外傭令大量女性得以投入勞動市場,對提升香港經濟實力和女性地位作出了重要貢獻。不過,凡事總有正反兩面,外傭在貢獻香港的同時,也為香港的未來發展加添不利的變數。

過度照顧製造「港童」

最明顯的是影響新一代的自我照顧能力和責任感。現時,一般雙職中產父母,多聘用外傭照顧孩子。外傭要「做好呢份工」,照顧「小主人」時自然是唯恐不周。可是,孩子自小由外傭照顧起居生活,在培養自我照顧、負責任的意識上,早早就已打了折扣,甚至出現「港童」現象。所謂「港童」,是泛指因受過度照顧而缺乏正常自理能力、既倚賴又橫蠻的香港兒童,多出自聘有外傭的中產家庭。如此環境下長大的兒童,實在很難期望他們日後能承擔應有的社會責任。今天,很多僱主投訴新一代年輕人責任感太弱、工作態度欠佳,當中與外傭有多少關係?實在是一個值得思索的問題。可惜,這是一個很難用港人習慣的商業會計數字解答的問題。

外傭無助文化承傳

另一個沒有那麼明顯,卻又十分重要的,是文化承傳的問題。外傭是外來的合約勞工,她們只要照顧好僱主一家的起居生活,就是盡了自己的責任,僱主很難、也不應該對她們有額外的要求。可是,港人或會忽略家庭照顧中的文化承傳。

任何一個社會的父母,在照顧孩子的過程中,都會在潛移默化之下,將本身民族、國家、文化、家庭的觀念貫輸給下一代。這對民族、國家文化的蔪火相傳及持續發展十分關鍵,其重要性不下於學校教育。一些富裕國家如日本等,對輸入外傭有非常嚴格的限制,文化承傳是其中一個重要考慮因素。這些富國不是「請不起」外傭,而是它們明白由父母親自照顧孩子,才能讓自身的民族文化長存不衰,這是關乎國家民族前途的頭等大事,當然不能,也不可能假手於外國來的女傭。

香港是一個以「搵食」為核心價值的富裕社會,關心文化承傳的人不多,照顧孩子的事,就花一點錢,交給外傭料理好了。不過,在「見外傭多過見父母」的情況下,香港孩子的文化底蘊日益膚淺,恐怕是難以避免的事實了。近十多年來香港文化產業光輝不再,與外傭有多大關係?可惜,這又是一個難以用商業會計數字解答的問題。

停聘外傭可增競爭力

沒有外傭照顧孩子行嗎?答案肯定是「行」。不要忘記,港人一直強調「獅子山下」的艱苦拚搏精神是香港數十年來的成功之道,也是香港未來競爭力之所在,故不斷反覆讚美「獅子山下」的艱苦時代。那年代的香港孩子,很多不但自小就要照顧自己,還要照顧弟妹,甚至協助父母工作,根本不可能聽到「外傭」這兩個字,不也是成長得很好嗎?長大後不也是社會的棟樑嗎?今日香港的中產父母,為何要帶頭破壞「獅子山下」的艱苦拚搏精神、削弱香港未來的競爭力呢?

是否應繼續聘請外傭帶孩子呢?為了下一代和社會的長遠發展,香港的父母實在需要認真思考一下這個問題。要知道,如何教育下一代、如何塑造社會的未來,是香港父母的份內事,外傭是完全沒有這個責任的。

(原文載於香港商報2010年7月6日)

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