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「東方皇朝」今昔

十一月 22, 2014 By: 栢齊 Category: 生活隨想

前言:昨日驚聞東方皇朝年代的主門將希福特,本地足球界和廣大球迷為之悼念,在此重載2007年東方重返甲組時撰寫有關球會的歷史,作為一個年代的紀念,並向希氏致敬。

昔日東方 

東方體育會(Eastern Athletic Association)於1932年成立,跟南華、傑志和港會一樣,是少數於二次大戰前成立而至今仍參與香港足球聯賽的球會。東方會的歷史悠久,球星如雲,著名足球員和評述林尚義16嵗初出道時以及收山前湊巧俱效力東方,並隨即以教練身份帶領球隊於接著的球季成功護級;近期如歐偉倫、鄭兆聰和楊正光等都曾分別於他們足球事業的不同時期在東方留下足跡;而另一知名足球評述員黃興桂亦曾於東方執教。在1950至70年代,東方亦是著名的「右派」球會,因此每當遇上「左派」球會如愉園和東昇,往往為賽事添上幾分政治色彩。

東方於戰前已參加甲組賽事,並曾於1939/40球季獲得高級組銀牌冠軍。當時的香港足球總會(足總)為洋人球會所主導,三十年代初曾因對華人球會採取歧視政策而發生「五華會」退出足總事件。其時東方作為主要華人球會之一參與對足總的談判,最後聯同其他四間球會(南華、中華、崇正和怡和)跟足總簽訂和議,為華人球會爭取平等待遇作出積極貢獻。

東方的首個高峰出現於五十年代,那時球隊曾兩度取得「雙料」冠軍的佳績(註:1952/53球季奪得士丹利木盾和銀牌;1955/56球季奪得聯賽和銀牌冠軍),並於1957年代表香港勇奪當時亞洲區的主要錦標默迪卡盃。可是,到六零至七零年代,東方大部份時間只於聯賽中下游徘徊,戰績乏善可陳,其間較為可觀的戰績,僅有於1970/71球季獲得總督盃冠軍。

及至八十年代初,由於得到以林氏家族(林建名和林建岳兄弟)為首的一眾商人入主,球會大肆擴軍,以「牛奶仔」黎永昌、「細鬼」張志德等當打戰將為班底,引入一批高質素外援如英格蘭國腳中場阿倫波爾(Alan Ball, Jr)、諾域治門將漢斯貝利(Roger Hansbury)、澳洲國腳翼鋒「子彈」沙尼(Peter Sharne)等,更曾聘得英格蘭世界盃冠軍名將卜比摩亞(Bobby Moore)出任教練。在精工、寶路華等強旅雲集的年代,東方仍能屢奪錦標,包括一次足總盃(1983/84),兩次銀牌(1981/82及1986/87)和一次總督盃(1980/81)冠軍,迎來球會的第二個高峰。

輝煌戰績 

在「全華班」年代(1986/87至1988/89),東方改為青春班,廣納其本身的青年軍與及銀禧體育中心(現今的香港體育學院)的精英球員為骨幹,以聯賽作為磨練球技的平台。及至1990/91球季結束,由於另一間由林氏家族擁有的「富豪」球會麗新,在甲組爭逐三年後因戰績不理想而宣佈解散,該會的合約球員悉數過檔,結合東方原有日漸成熟的年青班底,憑著出色的球技和絲絲入扣的組織,在接著的三個球季(1992/93至1994/95)蟬聯聯賽錦標,並且囊括各項盃賽冠軍(足總盃和銀牌各兩次;會長盃、胡好盃、百欣盃和華比盃各一次),雄霸本地球壇,球會因而獲得傳媒和球迷冠以「東方皇朝」的雅號。唯一美中不足的,是東方未能在這段期間取得總督盃冠軍,算是一個遺憾。

而在「皇朝」時代最為人稱頌的,是球隊在1992/93球季創下聯賽首循環全勝兼未失一球的「三零」(零和零負零失球)紀錄。當時東方好手如雲,本地球員包括楊健強、李健和、羅繼華、譚兆偉、李偉文、陳志強、張金華、賴羅球、趙俊明、潘嘉明、湯德健等。外援球員方面,則分別從友會和海外先後羅致希福特(Ian Hesford,英格蘭)、奧沙(Timothy James O’Shea,愛爾蘭)、譚拔士(Dale Tempest,英格蘭)、基亞(Ross Greer,澳洲)和歷臣(紐西蘭)五位猛將加盟(註:當時甲組的外援政策為「註五出五」)。由於在球季開始前準備充足,球員無論進攻或防守皆合作純熟,加之教練陳鴻平的慎密部署,球隊以橫掃千軍之勢,於首循環全數擊潰「擂台躉」南華及各路雄師,且每場均淨勝兩球以上(註),戰績彪炳。雖然球隊在次循環的表現,因為對手採取針對性部署而有些微回落,但最終都能憑藉其出色表現,重奪失落了37年的聯賽錦標,並於及後實現「三連霸」大業。

(註:當時的戰績為勝南華5比0、勝米芝路2比0、勝駒騰4比0、勝愉園3比0、勝快譯通2比0、勝傑志2比0、勝依波路4比0、勝星島2比0、勝英軍6比0,九場全勝,共得30球,失0球,平均每場進3.3球。)

在1995/96球季,由於林氏家族和麗新集團宣佈不再以巨額資金注入球會,在缺乏充足的財政支持下,東方重回青春班路線。由於當時聯賽競爭激烈,各大中型球會實力雄厚,在此消彼長下,雖然球員表現出無窮的鬥志和拚勁,球會仍終於1996/97球季護級失敗,降回乙組作賽,在接著的十年於乙丙組浮沉,其間僅曾奪得2004/05年度丙組(甲)聯賽冠軍。

球會近況 

在2006/07球季,東方只能得到乙組倒數第二名的成績,按照賽例須降至丙組(甲)聯賽角逐。然而,適值原擬參與香港甲組聯賽的內地球會深圳香雪上清飲放棄來港參賽,於是足總主席梁孔德先生邀請東方重返甲組,作為振興球市的一項措施。雖然東方管理層曾經一度因為組軍時間倉猝而婉拒邀請,可是其後梁主席為東方覓得600萬港元的巨額贊助,加上球會本身班主的注資,於是東方最終決定重回闊別十載的甲組聯賽角逐。

由於東方於2007年7月才決定參賽,距離新球季開鑼只剩下一個多月時間,於是主席林建名找回擁有豐富球會管理經驗的梁守志出任總監,全權負責組軍事宜。梁總監亦不負所託,於短時間內延攬一批好手加盟,同時更獲得各甲組球會如南華、愉園、康宏晨曦等借出球員助陣,使球隊能有足夠的本地球員可供調動。此外,球會更邀得於上季(2006/07)帶領南華成為「三冠王」的巴西籍教練米路(Casemiro Mior)領軍,並委託他在巴西物色合適的外援球員加盟。以現有的班底,加上球會擁有充足的資源可供運用,如球員能有出色發揮,教練臨場調動得宜,相信假以時日,球隊定能有一番作為。

後記:自東方於2007/08球季重返甲組,隨即奪得高級組銀牌冠軍,並出戰亞洲足協盃,惟於2008/09球季完結後退出甲組聯賽並主動要求重回丙組(甲)作賽,連續三年奪得聯賽冠軍,及至2012/13球季,奪得乙組季軍重返甲組,並於2014/15球季成為首屆香港超級聯賽參賽隊伍之一。

歷年榮譽 

聯賽冠軍
甲組:4次 (1955/56、1992/93、1993/94、1994/95)
預備組:2次 (1985/86、1994/95)
乙組:1次 (1947/48)
丙組(甲):4次 (2004/05、2009/10、2010/11、2011/12)

盃賽冠軍
足總盃:4次 (1983/84、1992/93、1993/94、2013/14)
高級組銀牌:7次 (1939/40、1952/53、1955/56、1981/82、1986/87、1992/93、1993/94、2007/08)
總督盃:2次 (1970/71、1980/81)
士丹利木盾七人賽:1次 (1952/53)
會長盃七人賽:1次 (1992/93)
胡好盃:1次 (1993/94)
預備組主席盃:3次 (1990/91、1991/92、1992/93)
默迪卡盃:1次 (1957/58) (代表香港參賽)
百欣盃:1次 (1992/93) (以港華名義參賽)
華比盃:1次 (1994/95) (與傑志聯隊出戰)
可口可樂最佳運動隊伍:1993/94

球衣點滴

八十年代以前東方球衣的顏色待考。

八十年代初球隊的主場衣飾為黃衫黑褲,作客為深藍,由著名拉鍊生產商YKK贊助波衫廣告。

八十年代末青春班時期至1991/92球季(即麗新解散後盡收其班底的首年)為典型Adidas(即膊頭至衫袖有三間條),主場白衫白褲,作客為藍色,麗新集團旗下的衣服品牌鱷魚恤贊助波衫廣告(麗新參加甲組時期除外)。

踏入「皇朝」時期以後為Adidas右膊斜或直三間款式,主場綠衫綠褲(或白褲),作客為白衫白褲,此外亦曾穿藍色戰衣,波衫廣告仍為鱷魚恤。

降班後(1997/98-2006/07球季)的球衣為主場粉籃色,作客白色。

2007/08球季起的主場球衣為藍衫藍褲,作客為全黑色(後改黃衫黑褲),鱷魚恤恢復贊助波衫廣告。

參考資料

(1) 林尚義、盧德權著,《香港足球史》(香港:集英館,1990)。
(2) 馬麗歌著,《南華足球隊回憶錄》(香港:傳通廣告,1983)。
(3) 區志賢著,《五十年代香港足球》(香港:勤+緣,1993)。
(4) 歐偉倫口述,謝芳芳著,《倫‧球傳》(香港:星出版,2007)。
(5) 香港足球總會網站,http://www.hkfa.com
(6) RSSSF,http://www.rsssf.com
(7) GoalGoalGoal球迷大聯盟,http://www.goalgoalgoal.com
(8) Wikipedia維基百科,http://www.wikipedia.org

(原文載於「栢齊的異度空間」)

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