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必須汲取「沙士」教訓

八月 09, 2014 By: 青峰 Category: 社會透視

恐怖病毒來勢洶洶。伊波拉疫症自今年2月在西非爆發以來,已有過千宗感染個案,數百人死亡。目前醫學界仍無有效治療的方法和藥物,有指病者的死亡率高達六至九成。最新的情況是,越來越多醫護人員受感染、疫情有機會通過飛機等交通工具擴散。這一切,對香港人來說,好像似曾相識。

的確,目前的伊波拉疫情,令我們想起2003年「沙士」的慘痛經歷。當年「沙士」造成1755人染病,299人死亡,嚴重衝擊經濟民生以至市民心理。十一年過去,到了今天,一般人或認為香港和西非交往不多,加上香港是先進社會,受影響機會很微,故不用太擔心。然而殷鑑不遠,我們絕不能如此「大安主義」,故防疫措施必須做足,不能有絲毫鬆懈。談到防疫,近年一些情況,顯示香港仍沒有完全汲取「沙士」的教訓,令人擔憂。

食用「野味」害人害己

首先是吃「野味」的問題。醫學界已證實「沙士」病源主要來自果子狸等「野味」(其實大多是人工養殖),可是,至今仍有不少好此道的港人北上進食。現時肆虐的伊波拉病毒,有指可能源於蝙蝠、猿類等野生動物,大爆發亦可能與當地人接觸甚至進食這些動物有關。無論這是否屬實,有腦有良心的香港人,都應知道不該再食用「野味」。貪一時所謂「口福」,害人害己,應予譴責。

加力支持公營醫療

「沙士」的另一教訓,是必須全力維護公營醫療體系。「沙士」期間,公立醫院承擔了幾乎全部抗疫重任,多間公立醫院成為重災區。六名不幸犧牲的醫護人員,分別來自威爾斯親王醫院、屯門醫院、大埔醫院、聯合醫院這幾間公立醫院。至於私家醫院,在香港最危急的時候,幾乎完全無用。這種情況到現在仍無改變。衞生防護中心、醫管局、食衛局近日公布一系列防範措施,包括在發現疑似伊波拉個案時,會將患者送到公立的瑪嘉烈醫院隔離治療,但當中沒有提及私家醫院的防疫角色,而私家醫院亦沒有主動公布會如何協助防疫,一副事不關己的態度。

這一切充分證明維護公營醫療體系對防疫是多麼重要。可惜,近年在錯誤的醫療政策下(美其名曰「發展醫療產業),私家醫院肚滿腸肥,公營醫療體系瀕臨崩潰。隨着「雙非」受遏,公院略為喘息,但因已弄得五癆七傷,仍遠未復原。事實證明,面對疫症時,唯利是圖的私家醫院完全無心無力又無能,故政府必須在政策上、人力物力上大幅提高對公營醫療系統的支持,否則再遇疫症,香港將難以招架。

保健康必須保郊野

防疫中最易受忽略的,是維持一個健康的環境。「沙士」期間,除公立醫院外,爆發點主要集中於市區的密集大廈(如淘大花園),鄉郊地區未見受災。這說明密集而空氣不流通的環境,最適合疫症蔓延,也說明郊野環境是疫症的防火牆,難怪「沙士」後參與郊遊遠足的人大增。近年多有聲音表示要加速開發郊野來建樓(其實現時香港居住單位數目比家庭戶數多出約20萬,住屋短缺主要是貪婪無度有害無益的投機炒賣造成),這簡直是完全置香港市民的長遠健康於不顧。「沙士」告訴我們,要保市民健康,就一定要保護郊野。

前事不忘,後事之師,香港人,必須汲取「沙士」的教訓。

本文刊於2014年8月9日《香港商報》。

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