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香港必須正視糧食問題

四月 25, 2014 By: 青峰 Category: 社會透視

美國食品科技公司Hampton Creek研製出人造雞蛋及蛋黃醬,受到香港首富李嘉誠青睞,早前旗下的私人投資基金「維港投資」,聯同雅虎創辦人楊致遠等向該公司提供2,300萬美元融資,李嘉誠日前更親自嘗試「炒人造蛋」。「超人炒蛋」獲傳媒顯著報道,一般讀者視之如花邊新聞,事後亦未見傳媒從投資糧食、糧食安全的角度出發,實有所不足。

香港需要糧食政策

世界糧食價格近年不斷上升,一些地方更因糧價過高而觸發政治動亂(糧價為「阿拉伯之春」運動的重要原因之一)。香港雖有諸多不順,在食品供應上至少在目前仍是福地,否則也不會出現嚴重浪費食物、男男女女花鉅款減肥的現象。不過,幸福不是永遠必然,基本食品價格不斷上升就是一個警號。

現時香港每年整體通脹率約4%,但這絕不能反映基本食品價格的升幅,這在日常生活中可以感受得到。只要平日有到街市買食物,就會發現農曆新年過後,多種基本食品價格有一成左右的升幅。茶餐龐一盒飯,除了同樣有一成左右的升幅外,米飯和餸菜的份量卻同時減少了約一成,即是一盒飯在售價上的實際升幅,整體可高達兩成。雖然這難有準確的研究數據支持,但飯盒越來越貴、飯菜越來越少、一盒飯吃不飽等,相信很多市民都深有同感。

除了受本地的地價、工資、貨幣匯率等影響外,作為開放型經濟體,香港的基本糧食價格當然也受世界糧價所左右。隨着大量糧食轉作生物燃油、氣候變化、環境污染、天災頻仍等因素,糧食供應減少及價格上升,未來會是大趨勢。港府未雨綢繆,及早為香港制定有效的糧食政策,很有必要。

香港應發展農業儲存糧食

在香港,「有錢就可以買倒嘢食」早成官民共識,食品買賣完全是經濟政策上的事,獨立的糧食政策有如天方夜譚。從未來的全球趨勢看,這種想法非常危險。即使沒有爆發糧荒,一旦糧食價格暴升,都足以衝擊整個社會,絕不可等閒視之。

談到糧食政策,自然離不開生產和儲存。香港農業早已式微,絕大部分食物都靠入口,這不可能短期內改變。但是,香港絕對有條件重新發展本土農業。民間提倡有機耕種、年輕一代多了人願意務農、本地出產的農產品如菜雞魚等因在食物安全上較有保證而更受歡迎、七百多萬人是龐大市場……種種原因,都使香港農業大有可為。政府如能通過有效政策支持農業發展,如嚴格保護農地、助荒廢農地復耕、提供稅務優惠、推動大學做更多本地農業研究、推動人造食品的科研等,香港農業可面目一新,對經濟、食品安全、糧食供應,有百利無一害。

至於糧食儲備,則可參考自1955年起實施的食米管制方案。根據工業貿易署網頁所說:「食米是本港市民的主要食糧,因此在《儲備商品條例》(香港法例第296章)的附屬規例中被訂為儲備商品。在《儲備商品條例》下,政府實施食米管制方案,以確保食米有穩定的供應,並貯存足夠市民在一段合理時間內食用的儲備存貨,以應付緊急或短期供應不足的情況。」有了儲備食米的既定政策和經驗,其他基本的活命糧食,如大豆、麵粉、奶粉等,是否都可以考慮列入儲備商品?早前區區奶粉荒都引起整個社會躁狂不安,糧食短缺會造成甚麼局面?真是難以想像。

人不可以一日無糧,糧食供應減少和糧價上升,未來很大可能加劇困擾世人,甚至引發危機。香港首富投資於人造食品,實在是深具戰略眼光。香港政府,能這樣高瞻遠矚嗎?

本文刊於2014年4月25日《香港商報》。

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